Грамматический справочник
Modal verbs (ability and possibility)

Модальные глаголы используются с начальной формой глагола для выражения способности, разрешения, запрета, возможности и необходимости:

  • May I go out? - Можно выйти?

  • Can I go for a walk? - Могу я пойти погулять?

  • He can ride a bicycle. - Он умеет кататься на велосипеде.

Когда мы говорим об умениях или способностях, то используем модальный глагол can – «мочь, уметь, иметь возможность/способность что-либо сделать» или could (в прошедшем времени).

  • Can you help me with this? - No, I can't. – Ты можешь помочь мне с этим? - Нет, не могу.

  • He can't play the guitar. – Он не умеет играть на гитаре.

  • I can run very fast. – Я могу бегать очень быстро.

  • Last year she couldn't speak French, but now she can! – В прошлом году она не могла говорить по-французски, а сейчас может.

  • We just couldn't read it. – Мы просто не могли это прочесть.


Также с помощью глагола could мы можем кого-то вежливо о чем-то попросить или что-нибудь предложить.

  • Could I have your passport, please? — Могу я увидеть Ваш паспорт, пожалуйста?

  • Could I leave you for a minute? – Можно Вас на минутку оставить?

  • Could you give me your number? – Не могли бы Вы дать мне свой номер телефона?

  • I could make tea if you want some. – Я могу приготовить чай, если хочешь.

  • You could join us at the weekend. – Вы могли бы присоединиться к нам в выходные.

Модальный глагол could может выражать не только приятные нам вещи, но и такие, как критика или упрёк, а именно:

"Could + начальная форма глагола" используется для выражения упрёка в настоящем времени:


  • You could help me. – Ты мог бы и помочь мне (сейчас).


Когда же мы говорим о способностях, которые появляются по какой-то причине, то используется фраза be able to:

  • We are able to meet you at 9 P.M. – Мы можем встретить тебя в 9 вечера.

  • We'll be able to help you as soon as we finish this exercise. – Мы сможем помочь тебе, как только закончим это упражнение.

  • He was able to repair the bicycle – Он смог починить велосипед.


Либо фраза be unable to (для выражения отрицания):

  • She is unable to open the door. – Она не может открыть дверь.
  • Или глагол manage to
  • You didn't manage to do that, because Daniel didn't help you. – Тебе не удалось это сделать, потому что Дэниел не помог тебе.

  • He managed to come yesterday because he was free. – Ему удалось прийти вчера, потому что он был свободен.


Для выражения вероятности (possibility) в английском существует три глагола: may, might, could (может быть, возможно).

  • It might be raining now. - Возможно сейчас идёт дождь.

  • Maybe Vladislav could join us for dinner tonight. - Может быть, Владислав сможет присоединиться к ужину сегодня.

  • Сan my wife be visiting your wife right now? - А моя жена может сейчас быть у твоей в гостях?


may (самая большая степень уверенности) → might (меньшая степень уверенности, чем may) → could (наименьшая степень уверенности).


На русский все эти глаголы мы, чаще всего, можем перевести просто как «возможно».


  • He looks tired. He may be sick. – Он выглядит уставшим. Возможно, он болен.

  • She may do it. – Она может это сделать.

  • Where is Ben? He could be in the garage. – Где Бэн? Возможно, он в гараже.


С помощью may (как и в случае с could) мы можем выражать вежливую просьбу или спрашивать разрешения на действие. Например:

  • May I use your phone? – Yes, you may.

  • May I trouble you? – Могу я Вас побеспокоить?

  • May I help your sister?


Ещё важно запомнить о модальных глаголах возможности, вероятности:

  1. Нельзя в предложении поставить два модальных глагола подряд.

  2. Модальные глаголы имеют только одну форму, поэтому они не принимают окончания «-s» в третьем лице единственном числе, не образуют ing-овую форму или окончание –ed (He may, She could, It might, etc.).

  3. Для образования вопросительных предложений модальный глагол ставят перед подлежащим (Can I…? Could we….? May they…? Might she…?). Не забывайте, что конструкция be able to и глагол manage to требуют перед собой вспомогательного глагола: Did you manage to…? Will they be able to…?).

  4. В отрицательных предложениях после модальных глаголов мы ставим отрицательную частицу «not» (cannot/can't, could not/couldn't, might not/mightn't и may not (НЕТ сокращённой формы mayn't).